Wenn die Menschen im Frühjahr und Sommer wieder mehr Zeit im Freien verbringen, steigt auch die Gefahr, sich mit Tetanus zu infizieren. Deshalb ist genau jetzt der richtige Zeitpunkt, den eigenen Impfstatus zu überprüfen.
Gesundheit

Tetanus

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Vor allem bei der Gartenarbeit ist es schnell passiert. Da bohrt sich beim Rosenscheiden ein Dorn durch den Handschuh oder man tritt beim Barfußlaufen auf die Harke, und schon hat man eine Schürf- oder Risswunde. Dass man sich dabei auch mit Tetanus infizieren kann, ist in Deutschland jedoch in den vergangenen Jahrzehnten zunehmend in Vergessenheit geraten. Eine Nachlässigkeit mit möglicherweise tödlichen Folgen. „Die Bakterien, die den Wundstarrkrampf erregen (Clostridium tetani), bilden Giftstoffe, die das Blut zerstören, sich an Nervenzellen binden und sie außer Funktion setzen. Krämpfe der Muskulatur führen letztlich durch Kreislauf- und Atemversagen zum Tod“, erklärt Heidi Günther, Apothekerin bei der BARMER.

Schleichender Verlauf

Die Gefahr droht aber nicht nur im heimischen Garten. Das Bakterium ist weltweit im Erdreich, in Staub oder auch Ausscheidungen vom Pferd zu finden. Gefährdet ist damit also potenziell jeder, der sich im Freien verletzt. Ein Holzsplitter im Finger, eine Schürfwunde am Knie, Blessuren nach einem Sturz oder ein Kratzer, den man sich beim Lauf durchs Unterholz zuzieht – selbst vermeintliche Bagatellverletzungen reichen für eine Infektion aus. „Fatalerweise kann eine Tetanus-Infektion völlig unbemerkt beginnen“, erklärt Günther. Bis die ersten Krankheitszeichen auftreten können wenige Tage bis drei Wochen, manchmal sogar Monate vergehen. So ist die Schürf- oder Risswunde oft schon verheilt, wenn das Gift nach mehreren Wochen zu wirken beginnt. Treten die ersten Symptome, das sind meist Muskelkrämpfe im Gesicht auf, muss schnell gehandelt werden.. Rechtzeitig erkannt, können verschiedene Maßnahmen dann zwar die Krankheitsintensität mildern;  wenn das Gift der Tetanusbakterien aber bereits die Nervenzellen befallen hat, lässt es sich nicht mehr unschädlich machen.

Impflücken vermeiden

Umso wichtiger ist ein ausreichender Impfschutz. Die Grundimmunisierung erhalten bereits Babys. Vier Impfungen zwischen dem zweiten und dem 14. Monat bauen einen Schutz auf, der dann erstmals zwischen fünf und sechs Jahren und dann noch einmal zwischen neun und 16 Jahren aufgefrischt wird. Bei Erwachsenen reichen für die Grundimmunisierung dagegen drei Impfungen. Dabei liegen zwischen den ersten beiden vier Wochen Abstand, die dritte folgt innerhalb von sechs bis zwölf Monaten. „Damit der Schutz dauerhaft ist, sind die Auffrischungsimpfungen entscheidend. Denn der Schutz reicht jeweils etwa zehn Jahre und muss dann mit einer weiteren Impfung erneuert werden“, betont BARMER-Expertin Heidi Günther. Dabei kann die Impfung gegen Tetanus mit anderen kombiniert werden, zum Beispiel gegen Diphtherie, Keuchhusten und Kinderlähmung. Die Kosten der Impfung werden von den gesetzlichen Krankenkassen übernommen. Wer seinen Impfstatus nicht kennt, sollte sich unbedingt mit seinem Hausarzt beraten und eine mögliche Impflücke schließen.

Claudia Rembecki

Redakteurin, BARMER Unternehmenskommunikation

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Kommentar
  1. Hallo,
    ich habe gehört, dass die Gefahr von Tetanus bei mit Sauerstoff versorgten Wunden gering bzw. nicht vorhanden ist.
    Also z.B. Schürfwunden …
    Dass sich Tetanus nur in Luft-abgeschlossenen Wunden bilden kann.
    Was wissen Sie dazu?
    viele Grüße
    Claus

    1. Hallo Herr Hertlein,
      nach Rücksprache mit unseren Experten können wir Ihre Frage wie folgt beantworten:
      Es ist zwar korrekt, dass sich der Tetanuserreger Clostridium tetani nur bei solchen Verletzung vermehrt, an deren Eintrittsstelle anaerobe Bedingungen (Abwesenheit von Sauerstoff) bestehen. Hieraus lässt sich allerdings keineswegs schlussfolgern, dass Bagatellverletzungen wie Schürfwunden grundsätzlich ungefährlich im Hinblick auf eine mögliche Tetanus-Infektion sind.
      Auf der Internetseite des Robert Koch Instituts (https://www.rki.de/DE/Content/Infekt/EpidBull/Merkblaetter/Ratgeber_Tetanus.html) finden Sie diesbezüglich weiterführende Informationen, z. B.:

      Infektionsweg
      Die Vorbedingung für eine Infektion ist eine Verletzung. Dabei werden durch Verunreinigungen Sporen oft zusammen mit Fremdkörpern (z.B. Holzsplitter, Nägel, Dornen) unter die Haut gebracht. Die Wunden müssen nicht offen sein, auch kaum sichtbare Bagatellverletzungen können gefährlich sein.
      […]
      Präventiv- und Bekämpfungsmaßnahmen
      1. Präventive Maßnahmen
      […] Auch Bagatellverletzungen können Eintrittspforten für Tetanuserreger oder -sporen sein und sollten Anlass bieten, dass der behandelnde Arzt den aktuellen Tetanus-Impfschutz überprüft. […]

  2. Ich werde am nächsten Montag diese Impfung wieder auffrischen lassen. Besser ist besser, als hätte ich dich bloß.
    Und was jeder wissen sollte, unsere Barmer bezahlt die Impfung.
    Auch gegen Zecken sollte man sich durch Impfung wappnen.